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아토피 최신 치료방법 어떤게 있나
자생초+++
2004-08-30
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붉은 발진, 가려움증, 마른 논바닥처럼 조각난 피부, 진물…. 
영국에서는아토피 피부염을 앓는 아이에게 ‘내가 못자면 아무도 못 잔다’는 문구가새겨진 
티셔츠를 입히기도 한다. 가려움증 때문에 잠을 못 자는 아이의 고통은 곧 가족의 고통이
기 때문이다. 최근 내한한 독일 뮌스터대 피부과 과장인 토마스 루거 교수와 연세대 피부
과 이광훈 과장으로부터 아토피 피부염의 최신 치료법을 들어보았다. 

-아토피 피부염의 원인이 베일을 벗는 것 같은데. 루거 유전자 결함이 원인이라는 의견이 
우세하다. 아토피 피부염에 영향을주는 유전자가 체내에서 면역체계와 염증에 관여하는 
것으로 나타났다. 

이광훈 아토피 피부염은 피부에 나타나는 증상이지만, 실은 면역체계의 결함때문이다. 아
토피 피부염 환자들은 태어날 때부터 T세포에 문제가 있다.따라서 최근엔 T세포만 겨냥
한 치료제가 나와 효과를 거두고 있다.
-아토피 피부염이 전세계적으로 급증하고 있는 이유는?
루거= 원인은 명확하지 않다. 라이프 스타일이 큰 영향을 미친다. 도시화, 산업화, 서구화 
등 여러 가설들이 제기되고 있는데, 가장 큰 이유는 피부를 너무 자주 씻고 비누 등 세제
를 과다 사용해, 세균이나 미생물에 공격받는 일이 점점 줄어들면서 면역체계가 약화되고 
있다는 것이다. 세균이나 미생물에 접할 기회가 많은 농촌지역 아이들은 상대적으로 아토
피 피부염 발생률이 낮은 편이다. 

이 지나친 청결 외에도 카펫이 있는 환경, 항원이 많이 든 음식을 먹는다는 것이 원인이 
될 수도 있다.전세계적으로 10~15%, 나라에 따라 30%의 유병률을 보이고 있다. 예전에
는 급성염증 질환이라고 인식됐으나, 최근 성인 유병률이 높아지면서 난치성 질환으로 인
식되고 있다. 

-최신 치료 경향은? 
루거 이제까지 가장 대표적인 치료제는 스테로이드제제였다. 하지만 스테로이드제제는 단
기치료(2주 이하)용이어서, 장기사용할 경우 피부위축, 모세혈관 확장증, 성장장애 등 부
작용이 심각하다. 최근 개발된 크림제제는신속하게 가려움증을 덜어주면서 부작용도 없
는 편이서 장기 사용이 가능하다. 실제로 많은 연구들이 그 효과와 안전성을 증명하고 있
다. 피부를항상 촉촉히 유지해주는 것도 중요하다. 

이 치료의 기본목표는 가려움증과 염증 감소다. 항히스타민제는 가려움증에 별로 효과가 
없다. 가장 기본적인 치료제는 스테로이드로, 급성 증상에특히 효과적이다. 하지만 부작
용 때문에 의사가 약을 처방해도 환자들은약 대신 대체요법에 매달리는 경우가 많다. 증상
이 심한 급성 아토피 피부염 상태에서는 스테로이드로 가라앉힌 후 피메크로리무스 성분
의 크림제제로 장기 관리를 하는 것이 바람직하다.

-만성질환자들에게 당부하고 싶은 점은?
루거=병을 만성질환이라는 점을 이해하고, 자극 요인이 무엇인지 알고 피해야 한다. 아토
피 피부염 환자는 나중에 천식에 걸리게 될 가능성이 크다. 그래서 유아기에 아토피 피부
염을 잘 치료해야 성인기에 천식 진행을 예방할 수 있다는 주장이 강력히 제기되고 있다. 
현재 이에 대한 대규모의임상연구가 진행 중이다. 

이 아토피 피부염은 삶의 질에 심각한 영향을 미친다. 어쩌면 암보다 심각할 수 있다. 피
부 때문에 대인관계를 피하고, 심한 스트레스 때문에 자살충동을 일으키는 환자도 적지 않
다. 아토피 피부염은 음식조절로 치료가가능한 질환이 아니며, 단시간에 완치된다는 허위
성 과대광고에 현혹돼 시간을 허비해선 안 된다. 전문의와 상의해서 적절한 치료를 받는 
게 중요하다.